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小行星 直徑2.7公里 地球旁飛過

小行星「1998 QE2」在英國時間31日晚上9時59分(台灣時間6月1日早上5時59分)從地球旁邊飛過,它飛到距離最近的位置時,與地球相距約580萬公里。這顆小行星有一顆直徑600公尺的衛星。小行星本身直徑2.7公里,據信與上古時代滅絕恐龍的隕石一樣大小。

科學家將這顆小行星命名為「1998 QE2」,但與橫渡大西洋的英國皇家郵輪「瑪莉皇后二號」(Queen Mary 2)沒有關係,而是按照美國麻州小行星中心的規則命名。白宮發言人厄尼斯特在記者會說,「科學家確認該行星對地球沒有威脅」。

當科學家發現這顆小行星竟然擁有環繞運行的衛星時,他們大吃一驚,因為這種現象很不尋常。這顆衛星直徑約2.7公里,自轉周期近4小時。它是麻省理工林肯近地球衛星研究計畫,於1998年8月19日在新墨西哥州靠近所克羅的上空發現的。該行星31日晚間9時59分飛到距離地球最近的位置。

雷達影像顯示,1998 QE2是「雙小行星」(binary asteroid)。在近地球小行星中,有16%是雙小行星或三合星系統,直徑200公尺以上。此外,該行星表面有幾個暗處,可能是大型坑洞。而該行星的衛星(或月亮)的直徑初步估計是大約600公尺。

從5月30日到6月9日,美國與波多黎各的科學家將用雷達深入觀察1998 QE2。美國太空總署(NASA)加州噴射推進實驗室的研究員班納博士說,「首次看到這個小行星的清楚影像令人振奮」。


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